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漢方療法

乳癌に対して漢方薬でアプローチする方法について、処方の内容や注意点、治療費用などの情報をまとめて解説しましょう。

漢方を利用した癌の治療法とは

漢方治療は東洋医学の考え方に基づいて、血流や気の流れ、水の流れなどを改善する生薬をブレンドして処方し、全身治療を行う治療法。最近では総合病院でも漢方外来を設けているところが増えていますし、西洋医学の治療と並行して漢方薬が用いられています。癌治療においても、標準治療と並行して行う代替療法として一般的に普及していますね。

漢方療法は、癌を局所的に治療する西洋医学的な外科治療の対極にある治療法です。切除手術や放射線治療、抗がん剤による化学療法などで弱った体全体を生薬の力でいたわり、総合的に体力や抵抗力、免疫力を高めることを目標としています。不快な副作用や痛み、ツラい症状を緩和する効果も期待できます。

基本的には、癌の種類別に処方が異なるわけではなく、患者さんの体質や病状によって、薬の配合を調整します。冷えやすい方には体を温める生薬を、むくみが出ている人には利水作用のあるものを、といった具合に処方されます。

治療に使われる漢方薬の種類と費用について

乳癌の治療に実際に使われる漢方薬として代表的なものは、当帰芍薬散や桂枝茯苓丸など。

当帰芍薬散は、当帰(とうき)と芍薬(しゃくやく)、蒼朮(そうじゅつ)や茯苓(ぶくりょう)など6種類の生薬を組み合わせたもので、利水作用と補血作用のある薬。貧血やむくみの症状があり、体力が低下している人に適しているそうです。

桂枝茯苓丸は、桂皮や桃仁、牡丹皮など5つの生薬を組み合わせていて、血液循環を促進したり、化学療法によってダメージを受けた細胞の修復を促進する効果もあるそうです。

上記の2種類の薬の場合は、化学療法やホルモン療法などの標準治療の補完として処方され、健康保険が適用されます。

乳癌の漢方治療は植物エストロゲンに注意する

しかし、乳癌の場合は特別に注意しなければならない点がひとつあります。女性ホルモンのエストロゲンが、乳癌の増殖を刺激することがあるので、エストロゲンに似た作用を持つ生薬は避けなければならないのです。

例えば、一般的に良く知られている大豆イソフラボンは、エストロゲンと似た構成を持つのでフィトエストロゲン(植物エストロゲン)と呼ばれています。同じようにマメ科の生薬である葛根にもイソフラボンが含まれているそうです。ほかにも、高麗人参や甘草についても、エストロゲンに似た作用があるので はないか、と言われています。

それらの生薬を避けながら、乳癌の不快な症状や治療の副作用を抑える効果を持つ薬を処方するのが、乳癌の漢方治療の基本です。

乳がんで漢方とホットフラッシュについて

乳がんの治療を受けることで、ホットフラッシュの症状が出てしまうことも。ホットフラッシュというのは、いきなりカーッと熱くなってきてしまって、ほてりやのぼせが発生する状態のことです。乳がん治療を始めると、ホットフラッシュが出始めたという人が多いです。これは、乳がん治療に使用している抗がん剤が影響するとされています。リュープリンと呼ばれている抗がん剤なのですが、卵巣機能がダメージを受けてしまうため、更年期障害として起こる症状が出るようになります。ホットフラッシュは更年期障害の代表的な症状なので、乳がん治療によって発生しやすくなるでしょう。

乳がん治療を受けながらホットフラッシュとも戦うのはとてもつらいですよね。軽く汗をかく程度であればいいのですが、ホットフラッシュはひどくなると汗が滝のように流れることもあり、周りからの視線も気になります。

ホットフラッシュ対策として効果のある漢方を飲むことによって、少し症状を抑えることができるでしょう。

当帰芍薬散(とうきしゃくやくさん)

体力があまりなくて痩せている人に最適で、ホットフラッシュだけではなく冷えや肩こりなどを感じやすい人向けです。

桂枝茯苓丸(けいしぶくりょうがん)

体力が比較的ある人向けのものです。ホットフラッシュを抑えるために効果が期待できるでしょう。

女神散(にょしんさん)

乳がんが原因でホットフラッシュに悩んでいる人に対して投与し、実際に効果が見られたという漢方です。

これらの漢方はホットフラッシュに悩んでいると相談すると、医師が処方してくれます。まずは我慢せずに相談してくださいね。

乳がんのホルモン治療と漢方薬について

乳がんによるホルモン治療を受けている場合、漢方薬は飲むことができるのか気になりますよね。漢方は基本的に、ホルモン治療を受けている人の生活の質を少しでも高めるためにと処方されています。そのため、がんの種類よりも、体の状態などを確認して決まります。

ただし、乳がんによっては漢方が適さないことも。女性ホルモンの一種であるエストロゲンによって増殖する可能性があるがんもあるので、その場合は気を付けてください。漢方の中でも女性ホルモンの作用をする生薬は避ける必要があるでしょう。漢方が治療の妨げをしてしまいます。

何も知らずに飲んでしまうことがないようにしたいですね。葛根・高麗人参・当帰・甘草には要注意です。

乳がんのホルモン治療の副作用と漢方薬について

乳がんのホルモン治療を受けると、様々な副作用が現れます。副作用は薬を服用して治療しているならある程度はあるもので、特にがんの治療となると強い薬を使うことで、副作用が発生します。

抗がん剤治療に比べればそれほどひどくないかもしれませんが、それでもつらいですよね。副作用として一番大きいのは、更年期と似た症状が出ることです。倦怠感や気分の落ち込みなどが発生する可能性があります。お話ししたホットフラッシュもそうですね。

こういった副作用を抑えることができるのが、漢方です。乳がんの治療をしているから、副作用は我慢するしかない…という生活ではなく、治療を受けながらも快適に生活ができる…という状態を目指しましょう。

つらい副作用を漢方で緩和することができれば、日常生活も非常に過ごしやすくなります。もちろん乳がんのホルモン療法を邪魔するような漢方の成分は避けなくてはいけませんが、気になる副作用を解消してくれる漢方に挑戦してみてはどうでしょうか。副作用の症状を見ながら、医師も漢方を処方してくれるはずです。

小さな副作用でも見逃してはいけません。ホルモン療法は治療期間も長いため、早めに解消しておきましょう。

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