乳がんのすべてが分かるサイト » 乳癌治療のキーワードは免疫力 » 免疫力を弱める原因

免疫力を弱める原因

癌や様々な感染症を招き、時には致命的な事態へつながることもある、免疫力の低下。どのような原因で起こるのか知っていますか? 免疫機能が落ちてしまう理由をいくつか探ってみましょう。

加齢によって免疫力が徐々に低下する

免疫力が低下してしまう第一の原因は老化です。

元々、人間の免疫機能は年齢を重ねるごとに変化しやすいもの。例えば、生まれたばかりの赤ちゃんは免疫機能がしっかりと出来上がっていないので、お母さんから受け取った免疫で体を守ります。徐々に自力で免疫機能を獲得していき、様々な病原菌やウイルスの侵入を経験することで抗体を獲得し、異物に対する認識力を高めて行くわけです。

しかし、加齢によって免疫機能が熟練されるとともに、衰弱してしまうという恐ろしさもあります。自分の細胞と異物とをしっかり認識できなくなることで、自分の細胞を攻撃してしまう自己免疫疾患、関節リウマチや全身性エリテマトーデスなどがその例です。ほかにも、マクロファージが異物を捕食するスピードが落ち、それによって癌細胞が増えてしまうのではないか、とも言われています。

また、粘膜免疫はある一定の年齢を過ぎると徐々に低下してくるとされています。
とある研究で健康な高齢者のIgA(免疫グロブリンA)の分泌を調べたところ、20~30歳代の半分以下の人しか分泌されていないという結果が出ました。
加齢は、自己の細胞と異物が認識できなくなるだけでなく、もともとの免疫力が低下してしまうため、がん細胞が増えやすくなってしまうと考えられます。

参考

生活習慣の悪化によって免疫力が低下する

生活習慣を整えることで、免疫力はアップするといわれています。反対に、生活習慣が乱れていれば、免疫力も低下してしまいます。

  • 好きなものを好きなだけ食べている
  • ストレスを感じることが多い
  • たばこを吸っている
  • お酒をよく飲む
  • 常に睡眠不足気味

上で挙げた項目に心当たりはないでしょうか?1つでも当てはまったり心当たりがあれば、生活習慣が乱れている状態です。一時的な疲労や不調だけで済めばいいのですが、悪い生活習慣を長く続けていると、免疫力が低下して様々な問題を招き、命を脅かす病気にかかるリスクも高まります。

実際に研究した結果もあります。ご紹介するのは、ストレスや疲労によって免疫力が下がるという内容です。

精神的ストレスや疲労の蓄積に伴い,呼吸器系感染症(感冒やインフルエンザなど)や口唇ヘルペス(唇やその周囲に小さな水ぶくれができる病気)に罹患しやすくなり,免疫力が低下することは確かである.ストレスによって,リンパ球,マクロファージ,顆粒球,ナチュラルキラー(NK)細胞などの免疫系細胞の活性が低下することも,古くから知られている.

参考:ストレスと疲労のバイオマーカー J-STAGE 創薬シリーズ(5)トランスレーショナルリサーチ(18)

とのことです。免疫力を上げるためには、生活習慣がいかに大事であるかがわかりますね。

特に、意識してほしいのが睡眠と食生活、そしてストレスです。

睡眠

睡眠の質が良い人は、風邪をひく確率が下がるという結果が出ています。免疫力をアップさせるためには、睡眠がいかに大事であるかがわかります。また、乳がんとの関係も密接です。睡眠中にメラトニンと呼ばれる女性ホルモンを抑制するホルモンが分泌されるのですが、睡眠時間が長く睡眠の質が良いと、メラトニンはたくさん分泌されます。女性ホルモンを抑制することで、乳がんのリスクを避けることができる、といわれています。時間の目安として、6時間です。睡眠時間が6時間以下の人は乳がんのリスクが高まるといわれているため、6時間以上を目安として睡眠時間を確保しましょう。

食生活

野菜、果物、豆、全粒穀物といった食品を多く摂取していると、がんになりにくいといった報告があります。食事から補う栄養素は常にバランスを意識して摂取するようにしましょう。特にタンパク質は免疫抗体の材料となりますし、体を作る大事な栄養素なので、積極的に摂取したいですね。

ストレス

ストレスは仕事や学校での人間関係や、プレッシャーなど様々な場面で感じるものです。体調不良や睡眠不足も、ストレスを感じるきっかけとなります。人はストレスを感じると、脳からステロイドホルモンや神経伝達物質が分泌され、白血球のリンパ球・細胞の働きを低下させてしまうのだとか。その結果、免疫力が低下してしまいます。

生活習慣を一度見直して整えることは、がん治療の基本です。

乳癌治療によっても免疫力は低下する

乳癌の標準治療を行うことによって、免疫機能が落ちてしまうことがあります。特に、抗がん剤による化学療法は極端に免疫力を低下させてしまうことが問題となります。

抗がん剤は、細胞分裂を繰り返したり新しい細胞を次々と作り出して増殖を続ける癌細胞のDNAに作用する薬剤。細胞分裂が活発な細胞のDNAを変化させて、増殖を抑える効果があるそうです。

抗がん剤は、癌細胞だけに作用するわけではなく、細胞の増殖が活発な細胞のDNAに働きかけるものですので、当然ですが癌細胞以外の正常な細胞にも作用してしまいます。身体の細胞の中で、特に活発に増殖を繰り返しているのは、髪の毛や免疫細胞である白血球口腔粘膜や胃腸粘膜。抗がん剤が癌細胞を攻撃するとともに、髪の毛や白血球も攻撃してしまうので、髪の毛は抜け落ち、免疫力が低下してしまうわけです。

一般的に白血球は抗がん剤の治療を受けてから7~14日目に低下してくると言われています。そのため、抗がん剤治療を受けてから7~14日後には免疫力も低下してしまうのです。

参考

乳癌治療の効果を上げるためにも、再発・転移のリスクを軽減するためにも、弱まった免疫力を高めていくことは重要です。

免疫力を高める方法は様々ですが、治療中~直後は集中的に行う必要があるため、サプリメントや健康食品を取り入れるというのも1つの手。ただし、担当医への相談は欠かさないようにしてくださいね。

がんによって免疫力が低下する

実はがんが原因となって免疫力が低下することがあるのです。
がんの初期の頃はがんそのものが免疫力を低下させるわけではなく、免疫力が低下した隙を見てがん細胞が増殖をします。
しかし、中期以降のがんになるとがん細胞そのものが身体の免疫力を無効化する免疫抑制細胞をがん細胞の周りに増やしてしまいます。これによって元々身体がもっている免疫力が無効化されてがん細胞を攻撃することができなくなり、がん細胞がどんどん増殖してしまうのです。
また、がんになると免疫抑制細胞が増殖してもともとの免疫力が無力化されてしまうため簡単に免疫力を上げていくことが難しいともいわれています。

参考

免疫力の高め方

免疫力の低下を感じている場合、早めに対策をとってみましょう。免疫力を上げるためには次のような方法があります。

体温が低下すると、免疫力は下がります。その理由は、身体が冷えてしまうからです。血管が収縮するため、血行が悪くなって体を異物から守る役割を持っている白血球がうまく運ばれなくなります。白血球が運ばれやすい状態にするためには、まず体温を上げなくてはいけません。

では、どうしたら体温を上げることができるのでしょうか?

体を温める食べ物を取り入れる

根菜類や鶏肉・羊肉は体を温める効果があるとされています。特に生姜は体を温めやすい食材なので、ぜひ取り入れてみてください。

GABAでストレスを和らげる

ストレスの影響を受けると、体温も低下しやすくなります。玄米やカボチャ、じゃがいも、トマトに多く含まれているため、積極的に摂取しましょう。

食べ物を選ぶときには、体を冷やすものをできるだけ避けましょう。そば・小麦・かに・馬肉などは体を冷やしてしまいます。また、飲み物もキンキンに冷えたものを好んで飲んでいると、体は冷えやすいでしょう。飲み物や食べ物の改善がなかなかできないという人には、白湯をおすすめします。温かいお湯を飲むと、体中の血行が良くなります。また、半身浴で外側から体を温める方法も効果的です。半身浴や入浴が難しければ、湯たんぽを使ったり、腹巻をまいたりする方法もおすすめです。

運動も効果的

体温が下がる大きな原因として挙げられるのが筋肉不足です。筋肉は熱を生産するのに欠かせない働きを持っており、不足すると体力だけでなく体温も落ちます。

加齢などによる筋肉の減少率は1年間で1%と言われています。
しかし、1日寝たきりで過ごしてしまうと1日で0.5%もの筋肉が減少してしまいます。

参考

筋肉をつけるためには、ウォーキングなどの有酸素運動ではなく、筋トレなどの無酸素運動のほうが適しているのでぜひ実践してみてくださいね。

1日30分歩くということを毎日続けていると3か月後には効果が見られるでしょう。
続けて30分歩くということが難しければ15分を2回、10分を3回など小分けにして行っても同様の効果が得られるそうです。

参考

ただ有酸素運動も、継続して長時間行える運動なので、血行を良くする働きがあります。運動不足は血行不良を招いてしまうので、通勤する際に1駅分歩いてみたり、買い物に出かける際には車ではなく自転車や徒歩を選択するなどの対策をとってみましょう。

気をつけなければならないのが、免疫力を高めるためといって激しい運動をするのはNGです。というのも、唾液の中には分泌型免疫グロブリンAと呼ばれる免疫物質が含まれており、体を守る役割を持っているのですが、激しい運動を行うとこの免疫物質が少なくなってしまいます。

適度な運動であればよいのですが、過剰な運動を行うと免疫力を下げる結果になるので気をつけておきましょう。運動する時間が取れない方は家の中でストレッチを行ったり、ラジオ体操を実践するだけでも免疫力を高める効果が期待できます。

睡眠不足を解消する

免疫力の高め方として非常に重要になってくるのが睡眠習慣です。毎日睡眠不足の状態にある場合、自律神経が乱れてしまい免疫力が低下することがあります。

人によって最適な睡眠時間は違うものの、7~8時間程度はしっかり睡眠をとるように心がけましょう。

睡眠不足の解消だけでなく、免疫力を高めるためにも健康的な生活を目指すことが大切になります。規則正しい食生活を送り、適度な運動を心がけましょう。

睡眠不足を解消するためには、まず早く寝るように意識することです。ついついだらだらと、やることがないのに夜更かしをしている人は多いはず。夜更かしも楽しいですが、思い切っていつもより早く寝てしまいましょう。

運動は体を心地よい疲労感で包み、自然と眠りを誘ってくれます。運動不足を感じてる人は、毎日少しでも体を動かす習慣をつけられるといいですね。

笑顔を心掛ける

笑顔を心掛ける、すなわち「笑う」という行為も免疫力を上げることに繋がります。
とある研究では、コメディアンによるユーモラスな映像を見た後で、免疫力を測定したところ免疫力がアップしたという結果が出ています。
また、ワハハと笑うだけで50億個のナチュラルキラー細胞が元気になるともいわれています。
作り笑いでも免疫力が上がるということが報告されているので、意識的に笑顔を作ってみるというのも良いのかもしれません。

免疫力の高め方の1つに、酵素による方法があります。酵素は物質の消化、吸収、輸送、代謝、排せつまですべてのことにかかわっています。そのため、私たちが生きていくためになくてはならない物質です。酵素が不足してしまうと、これらの行為が滞ってしまい、その結果免疫力の低下につながります。不足している酵素を補うこと、そして酵素を上手に使うことが免疫力アップの秘訣です。

参考

このように、免疫力の高め方にはさまざまな選択肢があります。大切なのは、続けやすい方法を選ぶこと。1日や2日実践しただけではほとんど変化は感じられません。無理なく継続できるものだけでも実践してみましょう。

pagetop ▲